Albanie en van, notre road trip d’1 semaine

Catégories Albanie, L'Europe, Les Balkans
Voyage en Albanie en van, visiter les Balkans.

L’Albanie en van, que faire et visiter ?

L’Albanie ne fait surement pas parti du top des pays à visiter lorsque l’on pense à des vacances en campervan en Europe. Pourtant, ce pays a beaucoup à offrir. Découvrez dans notre blog de voyage nos bons plans pour un road trip en Albanie en van, au cœur des Balkans.

Itinéraire en van dans le nord de l’Albanie

Nous avons fait ce road trip en Albanie en van vers fin juillet, en pleine saison touristique.

Des pastèques à perte de vue, des milliers de bunkers, des minis châteaux ultra kitch, de vieilles Mercedes partout sur les routes, des boutiques de pari en ligne à tous les coins de rue, des fers à cheval sur les voitures, une cuisine diversifiée et des nounours porte-bonheur flippants accrochés sur les maisons… une Albanie intrigante.

1/ Étapes du road trip en Albanie en van

Sur la carte ci-dessus sont notés tous nos stops : spots de dodo en van, activités, restaurants…

1.1/ J1 – Arrivée en Albanie, 1er arrêt à Shkodra

Ça y est, notre 1er aperçu de l’Albanie et quel dépaysement ! On se gare en plein centre sur une rue très passante du centre-ville de Shkodra, « Rruga Martin Camaj ». Partout sur les trottoirs des étales où les albanais vendent de tout et de rien. On se croirait en Afrique du Nord, le rabattage en moins.

Les étales de fruits et légumes à Shkodra en Albanie avec les pastèques.

Plein de vie le matin et l’après-midi. Entre midi et 14h… le calme plat. Shkodra est 5ème plus grande ville du pays, proche du lac de Skadar que nous avions découvert en arrivant par le Nord, du Monténégro. Ici, notre road trip au Monténégro en van.

Découvrir les beaux paysages de l'Albanie dans la ville de Shkodra.

On se balade en ville, en redescendant vers la mosquée Xhamia e Madhe. Puis on s’arrête manger et prendre notre 1ère bière locale, une Stela.

La mosquée Al Zamil à Shkodra au nord de l'Albanie pendant un voyage en Albanie en van.

Ensuite on reprend le van direction :

  • Le pont Mes, à moins de 10 mins au Nord-Est. Passant au-dessus de la rivière Kir (108 m), c’est le plus long pont Ottoman de la région, ou du pays, pas vraiment sûr.

Le Pont a Mes au Nord-Est de Shkodra, le plus long pont Ottoman d'Albanie.

  • Le château de Rozafa au Sud, situé sur la colline de Tepe, il s’agirait de la citadelle la mieux préservée. Entrée 200 Lek (environ 2€), prévoir 2h maximum.

Le château de Rozafa en Albanie, la citadelle la mieux conservée d'Albanie.

1er Spot Dodo – Albanie en van :

On décide de dormir au bord de l’eau. Alors on roule environ 40 mins pour se retrouver sur la côte proche de Shengjin, dans le district de Lezhe. Sur les premiers 1ers kilomètres, c’est noir de monde, ça ressemble à la côte italienne que nous n’avons pas particulièrement aimée. Mais en continuant, on trouve un petit coin de paradis. Le parking de plage ombragé d’un petit restaurant à qui on demande la permission de passer la nuit. Parfait, il y a même des douches de plage !

Notre 1er spot en van en Albanie durant notre road trip en van en Europe.

1.2/ J2 – Les pieds dans l’eau, baignade dans l’Adriatique

Tirana, bière locale d'Albanie comme la capitale, pendant un road trip en Albanie en van.

On passe la journée à la plage et consommons le midi et le soir au restaurant. Pour la location de transat, et les 2 repas, nous en avons pour moins de 20€ à 2. Et bonus, Huaca, notre petite chienne est acceptée sur la plage et terrasse du restaurant (rare dans les Balkans).

Coucher de soleil sur la mer adriatique lors d'un road trip en Albanie en van aménagé.

2ème Spot Dodo – Albanie en van :

Une aire pour camping-car dans une station-service. Avec eau et électricité gratuite. Pas forcément très glamour, mais très pratique et on a eu le droit à un magnifique coucher de soleil sur les champs de l’autre côté de la route !

Les champs face à l'air de camping car proche de Tirana, road trip en Albanie en van.

1.3/ J3 – Tirana, la capitale albanaise

Nous avons un peu de mal à trouver un spot sympa pour se garer en van et finissons dans un parking payant au Sud de la ville. On remonte ensuite vers le nord pour visiter le centre-ville. On tombe sur pas mal de graffs sympa, dont notamment sur l’ambassade française en Albanie (ci-dessous).

Graff, street art sur la façade de l'ambassade de France à Tirana en Albanie.

Le centre est assez petit, on se balade entre la place Skanderbeg avec la statue à son effigie, le Palais de la culture, le musée national historique (et sa très belle mosaïque) et la Mosquée Et’Hem Bey.

La façade en mosaïque du musée national historique d'Albanie à Tirana, la capitale.

Si vous avez le temps, visitez le Bunkart 2 (en plein centre) ou le 1 (plus au nord de la ville). Ça permet de rentrer dans le vif du sujet concernant l’histoire du pays.

Le musée bunkart 2 à Tirana la capitale d'Albanie, un bunker aménagé en musée.

D’ailleurs pour anecdote, entre 1967 et 1997, le président Enver Hoxha a fait construire environ 700 000 bunkers dans tout le pays… vous en verrez surement plusieurs sur votre route !

3ème Spot Dodo – Albanie en van :

Sur la route entre Tirana et Durres, dans un petit chemin avec des habitations, menant à un grand réservoir d’eau.

1.4/ J4 – Visite des sites de Durres et Apollonia

L’amphithéâtre de Durres

Nous avons fait une halte d’une matinée à Durrës. C’est la ville portuaire la plus importante d’Albanie (économique et culturel). Elle est souvent visitée pour ses plages et son amphithéâtre. Il est très grand et situé en plein milieu de la ville. Nous n’avons pas payé l’entrée, juste vue de l’extérieur car il est moins impressionnant que ce que l’on pensait.

Le site archéologique de l’Apollonia

On décide de faire un petit détour proche de la ville de Fier, pour voir les ruines d’une ancienne cité grecque. Apollonia, nommée logiquement ainsi d’après le dieu Apollon. Les ruines sont encore en bon état et c’est une visite agréable. En plus, on a une belle vue sur les alentours.

Le site Apollonia proche de Fier lors d'un road trip en Albanie en van aménagé.

Petit plus, les panneaux explicatifs sont en français. L’entrée est payante également 400 Lek (soit environ 3,5€ €).

4ème Spot Dodo – Albanie en van :

Super petit spot très proche d’un grand lac. Nous avons demandé la permission car il y a une petite maison habitée. Très gentils, ce sont des pêcheurs, vendeurs de pastèques… comme la plupart des albanais.

Spot de dodo en van proche d'un lac vers Berat à retrouver dans notre blog de voyage.

1.5/ J5 – La ville aux 1000 fenêtres : Berat

Berat est très certainement la ville la plus touristique qu’on ait visité lors de notre de notre road trip en van en Albanie. Malgré cela, ça vaut le coup. En effet, surnommée “la ville aux milles fenêtres” pour ses maisons typiques qui ont de grandes fenêtres en devantures, il y a de très beaux panoramas.

La très jolie ville de Berat en Albanie, la ville aux milles fenêtres.

On s’est garé sur le parking gratuit en plein centre-ville pour commencer notre visite. D’abord petite marche de l’autre côté de la rivière Osum, on monte un peu sur la colline pour profiter d’une jolie vue sur la ville. En redescendant, Huaca en profite pour se baigner dans la rivière.

Avant de continuer la journée, on fait une halte à l’hôtel-restaurant Pasarela qui accepte Huaca. Surprise, on mange sur la terrasse tout en haut et on a une superbe vue sur la mosquée et les petites collines alentours ! En plus on en a pour 11 € (2 entrées, 2 plats et 2 pinte de bière…ça va !).

Manger avec une superbe vue à l’hôtel restaurant Pasarela à Berat en Albanie lors d'un road trip en van.

Ensuite, on monte vers la forteresse, c’est comme une petite ville dans la ville. Eglises, mosquées, murailles, et encore une jolie vue, mais de l’autre côté de la rivière cette fois-ci.

5ème Spot Dodo – Albanie en van :

En remontant vers le nord, on trouve un spot sympa près du lac artificiel Banje. Bien sûr, comme souvent le parking est assez sale (avec détritus) et 2 chiens errants en piteux état sont sur place. On a néanmoins une belle vue sur le lac et on peut s’y baigner.

Spot de dodo en van proche d'Elbasan face au lac Banje en Albanie.

1.6/ J6 – Elbasan et sa vieille citadelle

Toujours plus au nord, on décide de passer la journée à Elbasan. Le matin, on se balade d’abord vers la vieille ville. Comme toujours, on aime bien flâner dans les marchés… voir les produits locaux, et acheter 2 ou 3 fruits pour le petit déjeuner !

Ensuite on visite d’abord le musée ethnographique de la ville, logé dans une maison traditionnelle albanaise. C’est assez intéressant bien que pas inoubliable non plus. Mais ça permet de se plonger dans l’histoire et artisanat local.

Le musée ethnographique de la ville d'Elbasan dans le centre de l'Albanie.

Puis on se dirige (pas bien loin) vers la citadelle de la ville. A l’intérieur des remparts, on découvre son château, la tour de l’horloge, la cathédrale Sainte-Marie et la mosquée du roi. Il s’agirait de la plus vieille citadelle d’Albanie.

La citadelle d'Elbasan en Albanie, avec son chateau, la tour de l'horloge, la mosquée du roi, road trip en van.

6ème Spot Dodo – Albanie en van :

10 km plus à l’Est d’Elbasan, on traverse un pont au-dessus de la Shkumbin River et on trouve un petit chemin calme pas loin de l’eau. On ne peut pas se baigner mais l’endroit est sympa. Notre dernière nuit en Albanie…

1.7/ J7 – En route vers la Macédoine

On se dirige vers la Macédoine et traversons des paysages différents de ce que nous avons vu jusqu’à maintenant. Plus vert, plus nature, il y a de jolis paysages.

Le jolis paysages du centre de l'Albanie, découvrez les meilleurs spots dans ce blog de voyage.

On longe des rivières, dont une à la couleur de la terre. Et on arrive finalement au lac Ohrid. Le plus profond des Balkans et qui marque la frontière avec Macédoine.

La rivière couleur rouge, terre, dans le centre de l'Albanie lors d'un road trip en van.

Les vendeurs de poissons sur le bord de la route sera notre dernier souvenir avant de passer de l’autre côté. D’ailleurs, nous avons été fouillés à la frontière (et oui, l’Albanie est une plaque tournante de la drogue en Europre…alors bon ! ),… mais rien de bien méchant !

2/ Info pratiques : Albanie en van aménagé

Voici toutes les infos utiles pour préparer un road trip en Albanie en van.

2.1/ Les routes en Albanie

Pour être très franc… le réseau est vraiment mauvais ! En dehors des gros axes qui sont Ok, le reste c’est la roulette russe. Notre van n’étant pas de 1ère jeunesse, ça nous a beaucoup freiner dans notre visite du pays. Avec un véhicule plus récent ça aurait surement était un peu différent !

Et comme on peut s’en douter vue l’état du réseau routier en Albanie…il n’y a pas d’autoroute ! Et oui, tout l’argent a dû passer dans la construction de ces fameux bunkers…

Des milliers de bunkers ont été construits en Albanie par le président Enver Hoxha.

2.2/ Hygiène : douche et eau potable

Pas toujours facile de trouver de l’eau mais pas impossible non plus. Nous avons récupéré de l’eau dans certains points d’eau potable en bord de route, à la plage ou en demandant à des locaux.

Notre douche de camping et les douches de plages ont suffi !

2.3/ Attention à votre forfait mobile !

Et oui, une fois plus au Sud que la Croatie, les pays des Balkans ne rentrent plus dans nos forfaits téléphone / internet ! Et il faut compter environ 2 à 8 € le Mo de data… Autant dire qu’internet en dehors des wifi gratuit de bar, on oublie !

Alors attention… vérifiez bien votre abonnement !

2.4/ Trouver des spots pour van au Monténégro

Sans internet, on peut oublier l’application Park4Night. Mais vraiment, on n’a pas eu de problème pour trouver des spots avec la carte d’Albanie. Le tourisme y est très peu développé, du coup on a pas senti de méfiance ou de malveillance de la part des locaux par contre, les spots (même en nature) sont souvent sales.

2.5/ Argent et Budget au Monténégro

On n’utilise pas l’euro en Albanie. La devise locale albanaise est le LEK. La conversion en janvier 2019 est 1€ = 124 Lek

Clairement, de tout notre road trip en Europe, l’Albanie doit être le pays le moins cher… Il faut compter environ 10 € pour un restaurant simple et local pour 2 personnes (entrée, plat, boisson). Notre coup de cœur… en été, une pastèque de 10 kg coûte moins de 2 €, autant vous dire qu’on en a mangé des kilos !!!

En été, l'Albanie regorge de pastèques délicieuses pas chères du tout...notre repas principal pendant le road trip en van.

2.6/ Quelques mots en albanais

Bon, les langues Slaves ne sont pas ce qu’il y a de plus simple pour nous français…mais voici 2, 3 mots qui pourraient vous servir :

  • Bonjour : Mirëdita
  • Au revoir : Mirupafshim
  • Merci : Faleminderit

Pour finir, voici quelques mots sur l’Albanie :

A savoir, il y a des gros Plus et Moins en Albanie et ça ne plaira pas forcément à tout le monde. En effet, étant le pays le plus pauvre d’Europe, on n’y retrouve pas tout le confort dont on a l’habitude. Mais voici selon nous les plus et les moins :

  • Les Plus :
    • On a trouvé les gens très gentils et accueillants.
    • Très peu de touristes.
    • Les prix sont plus qu’abordable.
    • La cuisine albanaise est simple mais bonne avec des influences slave, turque et grecque (ex : agneau au yaourt, burek…)
    • Il y a tout à découvrir…

La nourriture locale en Albanie est simple mais variée avec des influences grecque, slave et turque.

  • Les Moins :
    • On découvre de très grandes inégalités : une minorité roule en Mercedes flambant neuves et se fait construire des minis châteaux ultra kitch avec des statues gigantesques pendant que le reste de la population semble vraiment pauvre.
    • Le réseau routier est vraiment très mauvais (en dehors des gros axes).
    • Il y a beaucoup d’odeur désagréable proche des villes (usine, ordures, pneu, aller savoir…) et bien sûr beaucoup de déchets.
    • En Albanie, les gens n’ont pas (ou alors très peu) d’animaux de compagnie. Les chiens sont en meute et souvent très sales voir malade (pas forcément méchant). Du coup, le pays n’est pas vraiment très dog friendly (là on a mis une photo de « jolis chiens »)…

Découvrez dans ce blog voyage que l'Albanie n'est pas un pays dog friendly, car il y a beaucoup de chiens errants.

De notre côté on a bien aimé découvrir l’Albanie en van et regrettons juste de n’avoir pas pu visiter les endroits plus « nature » par peur du réseau routier. Comme au nord avec la randonnée de Theth à Valbona, les descentes en canyoning de la rivière Osum… mais qui sait, un jour peut-être… ?

Et voilà, on espère que cet article sur l’Albanie en van vous sera utile. N’hésitez pas à nous laisser un petit message si c’est le cas et suivre nos aventures sur Facebook et Instagram ! Et surtout… bonnes vacances !

Road trip en van dans les Balkans – Ici tous nos itinéraires dans les pays des Balkans.

4 commentaires sur “Albanie en van, notre road trip d’1 semaine

  1. Bonjour
    Bravo pour votre blog que je découvre à l’instant en cherchant quelques infos sur l’Albanie. Je voulais surtout savoir comment ça se passait là-bas en van avec un chien (formalités, accueil de l’animal, place du chien dans la culture). Merci pour les infos précises et pertinentes que vous donnez.
    On passera aussi par la Slovénie, le Montenegro et la Macédoine donc je vais tout de suite lire vos autres articles.
    Bon voyage

    Marie

    PS: Où êtes-vous en ce moment?

    1. Bonjour, désolés pour le retard, on est en plein emménagement et pas d’internet… pour le toutou zéro formalités… il faut bien sûr avoir un passeport européen, puce et vaccin contre la rage. Mais nous n’avons eu aucune vérification. Par contre, dans les Balkans, les chiens ne sont pas très bien vus…donc très souvent interdits. Macédoine, Monténégro et Slovénie sont de très belles destinations… nous allons d’ailleurs bientôt publier un article sur la Macédoine. On espère que vous passerez de super vacances, n’hésitez pas à nous demander plus d’infos si besoin. (Là tout de suite nous sommes chez nous, sur l’île de la Réunion 🙂 ).

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