Découvrir l’Irlande du Sud, l’île émeraude

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Faire la marche de 9km autour du lac Muckross au sein du parc Killarney

Itinéraire magique des côtes irlandaises

Vous rêvez de visiter l’Irlande ? On acquiesce sans hésiter. On en avait entendu beaucoup de bien et on confirme ! Si le temps est avec vous, les paysages sont magnifiques, les gens très accueillants et les pubs à la hauteur de leur réputation !

Ayant passé plus d’1 mois en Irlande, nous avons décidé de faire 1 article sur la République d’Irlande et 1 article sur l’Irlande du Nord sur notre blog de voyage.

Voici donc notre itinéraire en van en République d’Irlande

Falaises, ruines, châteaux, moutons, Guinness et gentillesse…de Rosslare à Dublin par les côtes Irlandaises, un pays haut en couleur. Et surtout en nuance de vert !

La République d’Irlande (Sud)

Pour info, ici on utilise l’euro, contrairement à l’Irlande du Nord qui appartient au Royaume Uni et utilise donc la livre sterling.

Dublin, la capitale de la République d’Irlande

Dublin est une ville animée et chaleureuse qui vaut le détour. Visiter la ville à pied se fait très bien et se perdre dans les rues a été pour nous un super moyen de découvrir la capitale irlandaise.

Hotel peint avec les dessins du livre Ulysses de James Joyce en Irlande

  • Partir à la découverte des fresques dans Temple Bar (quartier animé assez touristique regorgeant de pubs).
  • Sonder les immeubles à la recherche des plaques illustrant le livre « Ulysse », écrit par James Joyce, une des fiertés des Irlandais.
  • Retrouver la statue d’Oscar Wilde au jardin Géorgien de Merrion Square.

Statue d'Oscar Wilde dans le merrion square à Dublin en Irlande

  • Boire une guinness à la Brasserie Guinness dans le quartier des Liberties…
  • S’arrêter au mythique pub O’Donoghue’s qui a vu naître le célèbre groupe de musique irlandais, Les Dubliners (les adorables barmans ont gavé Huaca de jambon).
  • Se remettre d’appoint avec un bon Irish Coffee dans le quartier des boutiques vintage et des antiquaires !
  • Il y a aussi de nombreux musées, dont celui racontant l’histoire de Dublin, qui valent le coup.

Boire une guinness au O'Donoghue, pub qui a vu naître le groupe des Dubliners en Irlande

Bref, même sans dépenser tout son budget, dur dur de s’ennuyer à Dublin.

Mahon falls, un paysage digne de l’Irlande

A peine arrivés par le ferry de Cherbourg, nous découvrons ce superbe spot au pied des Mahon Falls dans le county Waterford. Petit parking cimenté perdu en pleine nature et entouré de moutons qui ont de quoi vivre paisiblement (même si on se demande comment ils marchent à flanc de falaise alors qu’ils ont l’air agiles comme des balais sur patte).

Profiter de la chute de Mahon Falls dans le compté de Waterford en Irlande du Sud

A 15, 20 mins à pied, on se retrouve au pied d’une petite chute d’eau qu’il est possible de remonter un peu. Nous y avons rencontré Jenny et Edward, un couple d’Irlandais de notre âge qui voyage en van pendant les vacances et qui nous ont donné plusieurs bons plans en Irlande, dont notre prochain spot à découvrir.

Coumshingaum lake, superbe lac au cœur de nulle part

Non loin des Mahon Falls, ce lac n’est pas accessible en voiture, mais par une marche d’environ 1h/1h30. Il faut se garer sur le petit parking de Kilclooney Woods. Attention, une barrière limite l’entrée des véhicules de plus de 1m90 de hauteur maximum. Après avoir vérifié le temps et préparé nos sacs (tente, duvet, pique-nique…) nous débutons la marche heureusement bien indiqué sur un autre blog (en anglais : trouver le lac Coumshingaum).

La marche jusqu'au lac de Coumshingaum, un air du Plateau de Kerval en Irlande

Après 1 bonne montée (jusqu’à la fameuse pierre en forme de souris/grenouille), le paysage est vallonné (un air de Kerval pour les Réunionnais). Des moutons dans tous les sens, une petite mare, et enfin le grand et beau lac de Coumshingaum. Totalement seuls, on se baigne dans l’eau glacial et passons une superbe nuit ici. Juste pour info, il s’agit d’un lac qui a été créé par la fonte des glaciers, la classe non ?

Camper seul face au lac de Coumshingaum dans le sud de l'Irlande

Cork et son « English Market »

Après s’être arrêté à Midleton, nous arrivons à Cork, notre 1ère grande ville d’Irlande. Nous n’y avons passé que peu de temps, mais une chose est sure, c’est une belle ville. Animée, avec de beaux bâtiments, des pubs et magasins dans tous les recoins et un superbe marché couvert, l’English Market.

Pubs, restaurants, magasins colorés dans la ville de Cork dans le Sud de l'Irlande

Vous trouverez de tout mais surtout de bons produits (producteurs locaux) qui vous donneront envie de goûter à tout ! Pour notre part, nous avons craqué sur les saucisses typiques de « black pudding » et les délicieuses pâtisseries de « Heaven’s cake »… un vrai délice.

Trouvez des produits frais au fameux English Market à Cork en Irlande

Crookhaven, un petit coin de paradis

Nous cherchions un endroit de rêve pour fêter mes … mon anniversaire ! Et ce fut chose faite. Toujours dans le county de Cork, à Crookhaven, sous la Lamb’s Head Peninsula. Un merveilleux endroit, une falaise face à la mer, avec une petite piscine naturelle et la possibilité de pêcher. Et ce tout proche d’un domaine qu’il est possible de visiter (nous avons demandé aux propriétaires si nous pouvions passer la nuit-là, car normalement un panneau l’interdit).

Garer son van aménagé sur une falaise face à la mer à Crookhaven dans le compté de Cork

Se baigner dans la piscine naturelle ou pêcher à Crookhaven à Cork en Irlande

Le Killarney National Park, un vrai Jurassic Park

A notre avis, il ne faut surtout pas manquer le merveilleux parc de Killarney dans le county de Kerry. Tout proche du plus haut sommet d’Irlande – le Carrauntoohil et ses 1000m d’altitude – ses paysages sont à couper le souffle. Parfois on se croit tout droit sorti de Jurassic Park. Lacs sauvages, petites îles recouvertes d’arbres. Les points de vue sont multiples et s’il fait beau, on ne s’en lasse pas. Bref, vous l’aurez compris on a adoré. Croiser des daims rouges sauvages (derniers en Irlande), pique-niquer au bord de l’eau, voir le coucher de soleil sur les lacs. Attention, en été, des petits moustiques insupportables apparaissent dès la fin de journée.

La nature reprend le dessus au parc Killarney dans le Sud de l'Irlande

Observer des daims rouges sauvages dans le parc Killarney en Irlande

Nous avons aussi opté pour une marche de 12km autour du Muckross Lake (lac du milieu) en poussant jusqu’aux chutes de Torc. La ballade est superbe (environ 3h sans les pauses, donc compter plutôt 5h avec le pique-nique). Elle se démarre à la Muckross House qui abrite un très beau jardin (possibilité de faire des balades en calèche, visiter le domaine pour environ 10€/pers).

Faire la marche de 9km autour du lac Muckross au sein du parc Killarney

Dingle, ses pubs et Fungie le dauphin

Nous visitons la Dingle Peninsula, toujours dans le county Kerry et nous nous arrêtons à Dingle pour tâter l’ambiance des pubs Irlandais. Nous n’avons pas été déçus. On commence par le Foxy John’s, plutôt original, c’est le moins que l’on puisse dire. Une partie pub, et une partie shop de tout et n’importe quoi (vêtements sportifs, matériel de pêche…).

On décide de tester le Dick Mack’s recommandé par nos amis Irlandais. C’est le weekend et on a la chance de tomber sur LA bonne soirée. 2 enterrements de vie de garçons, un anniversaire entre fille… bref, il y a du monde et ça fait la fête. Les Guinness et le whisky coulent à flot. Derrière le bar, le mur est une étagère pleine de whisky que l’on paye au verre… de 4 à 104€ le verre (oui on a bien dit le verre). Bref on rencontre des jeunes des moins jeunes, les mariés, leurs frères, père, amis… rien de tel pour se rendre compte de la superbe ambiance Irlandaise.

Faire la fête dans le pub Dick Mac à Dingle avec les irlandais

Fungie le Dauphin : dans la ville vous verrez surement une statue de dauphin. Son histoire est assez inhabituelle et touchante. Un dauphin, fidèle à la péninsule de Dingle et ses pêcheurs, leur a permis de ramener du tourisme dans cette petite ville. Ils organisent en effet des tours en bateau pour rencontrer le fameux Fungie.

En repartant nous avons pris la route qui passe par le très étroit Connor Pass (interdit pour les bus, camping-cars ou autres long véhicules). S’il fait beau, la vue sur les lacs de glacier est superbe et en continuant la route, des chutes sur la gauche donnent envie de faire un crochet !

Cliffs of moher, les falaises irlandaises par excellence

Difficile de visiter l’Irlande sans passer par les Cliffs of Moher dans le county de Clare. Les plus hautes falaises d’Irlande (203 mètres) se jettent abruptement dans la mer. On arrive par le Visitor Center en passant devant les boutiques souvenirs. Il est possible de marcher vers la droite ou la gauche pour passer de points de vue en points de vue. Au total, un chemin de 12 km existe entre Liscannor et Doolin.

Apprécier la vue des plus hautes falaises d'Irlande au Cliffs of Moher

Il est possible de faire des tours en bateau pour apprécier la vue des falaises depuis la mer (depuis Doolin). Le mieux est de faire la marche en fin d’après-midi pour avoir la meilleure luminosité.

Marcher en rebord de falaise avec les merveilleux paysages de Cliffs of Moher en Irlande

Astuce : Normalement, c’est 6€ par personne lorsque l’on accède aux Cliffs en voiture (pour le parking), mais en arrivant la veille après 19h, on peut se garer gratuitement et ne pas payer le jour suivant (cela implique de dormir dans son véhicule…pratique en van) !

La Région de Burren, ruines, dolmens et abbayes

Contrairement au reste de l’Irlande, la région de Burren est loin d’être verte. Elle est plutôt rocailleuse mais pas pour autant moins intéressante. En remontant vers Galway depuis les Cliffs of Moher, on en profite pour faire plusieurs arrêts dans cette région. En effet, vers Carron et ailleurs, on retrouve châteaux, ruines, tombes, dolmens, abbayes… Certains stops valent le coup, d’autres pas vraiment, surtout si vous avez décidé de faire d’autres ruines ou châteaux en Irlande.

Un dolmen dans la région de Burren proche de Cliffs of Moher en Irlande

Le château de Dunguaire dans la région de Burren sur la route de Galway

Galway, une ville bien animée

Galway est la plus grande ville de la région de Galway, et oui. Posés au Port de Nimmo’s à 10 mins à pied du centre-ville de Galway, on se sent vite à l’aise. Un immense parc (le South Park) pour promener notre petite chienne et même une petite plage. Et à moins de 10 mins à pied, on se retrouve face au quartier latin de Galway, la Spanish Arch et le Musée de Galway.

Découvrir la superbe ville de Galway en Irlande et boire de la guinness

Ici démarre une grande rue animée, bordée de pubs irlandais (avec souvent de la musique live comme au Tig Colli). De fish and chips (vous trouverez votre bonheur au McDonagh’s) et restaurants internationaux (ne ratez pas les pizzas de Dough Bros). De magasins d’instruments de musique ou de vêtements confectionnés à base de laine locale. Des musiciens et danseurs font le show dans le rue, nous avons eu le droit à un groupe d’une dizaine de garçons très doués et une ravissante danseuse de claquette…

Un groupe de musique irlandais en live dans un pub à Galway

On a aussi craqué dans la superbe boutique de livre de seconde main, Charlie Byrne’s. Des immenses rayons à l’extérieurs et une fois à l’intérieur, on se croirait dans le monde merveilleux du livre. Un grand bordel organisé.

Bref, la ville n’est pas bien grande, mais on y retrouve ce que l’on vient chercher en Irlande. Une belle escale avant la belle région du connemara.

Un groupe de musique irlandaise dans les rues de Galway

Les lacs du Connemara…

Merci à nos parents pour nous avoir gavé de Michel Sardou étant petits. Car après avoir tant entendu sa chanson, on ne pouvait tout simplement pas passer outre la région du Connemara. En route vers la côte, on passe par des petites routes qui slaloment entre de nombreux lacs.

Pêcher truites et saumons dans les lacs du Connemara en Irlande

Si vous aimez la pêche, on vous conseille la route R341. Beaucoup de ces lacs ne nécessitent pas de permis de pêche, ce qui est assez rare en Irlande. On s’arrête donc proche d’un lac où Romain pêche ses premières truites. Attention, on ne doit pas les garder si elles mesurent moins de 33 cm.

Skyroad, des points de vue imprenables

Un peu plus haut, juste au-dessus de Clifden et sous le Connemara National Parc, on va faire une partie de la boucle des 12km de la Sky Road (pas tout car une partie se fait sur la route et nous ne voulons pas mettre notre chienne en laisse). Il est possible de le faire entièrement en voiture et de s’arrêter à plusieurs points de vue à couper le souffle (encore une fois, s’il fait beau).

Points de vue à couper le souffle sur le chemin de la skyroad en Irlande

Les images parlent mieux que les mots… On a dormi au bord de la plage à mi-chemin de la Sky Road, sable blanc et eau turquoise !

Plage à l'eau turquoise sur le chemin de la skyroad en Irlande proche de Clifden et du Connemara

Lac nafooey, un endroit magnifique

En direction du Nord, mais toujours dans la région du Connemara, on découvre un petit endroit paradisiaque. On s’installe au bord du lac Nafooey. Paysage magnifique, un lac à perte de vue cerné par 3 montagnes. C’est le weekend, il y a encore quelques familles qui partent avant la tombée de la nuit. Le lendemain des pêcheurs en bateaux et des kayakistes arrivent… mais toujours calme. Un spot idéal pour une session footing, yoga !

Faire une pause au lac Nafooey dans la région du Connemara, pêche et kayak

Envie de découvrir l’Irlande du Nord ?

==> Découvrez notre article consacré aux côtes Nord irlandaises.

Vous voulez découvrir l’ambiance irlandaise ? Ecoutez notre playlist 100% irlandaise sur notre chaîne Youtube.

Envie de plus, c’est par ici pour retrouver nos péripéties en Europe !

1 commentaire sur “Découvrir l’Irlande du Sud, l’île émeraude

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