Macédoine en van, road trip au cœur des Balkans

Catégories L'Europe, Les Balkans, Macédoine
Découvrir la République de Macédoine en van, super vacances dans les Balkans.

Découvrir la Macédoine en van lors d’un road trip dans les Balkans, notre itinéraire d’1 semaine.

1 semaine en Macédoine en van aménagé

La Macédoine est un pays intéressant avec une identité particulière. En effet, indépendant depuis seulement 1991 (avant il faisait partie de la Fédération de Yougoslavie), il est riche de ses différentes cultures (Yougoslave, ottomane, grecque, albanaise…) mais semble souffrir d’un manque d’histoire propre…

Même son nom a été longtemps sujet à controverse. Appelé Ancienne République Yougoslave de Macédoine (ARYM)… la Grèce vient enfin (janvier 2019) de ratifier son nom « République de Macédoine du Nord » après des années de désaccord lié à la région du même nom au Nord de la Grèce.

Malgré tout cela, ce pays a plein d’atouts pour être une super destination vanlife en Europe ! C’est pourquoi vous trouverez dans cet article de notre blog de voyage :

1/ Les étapes de notre road trip en van en République de Macédoine du Nord.

2/ Les choses à savoir pour préparer un voyage en Macédoine.

Itinéraire en Macédoine en van

(période : fin juillet – début août)

1/ Étapes de notre road trip en Macédoine

Sur la carte ci-dessus sont notés tous nos stops : spots de dodo en van, activités, restaurants…

A savoir, la Macédoine n’a pas de côte, principalement des montagnes et de beaux lacs (une cinquantaine) et partage ses frontières avec l’Albanie, le Kosovo, la Serbie, la Bulgarie et la Grèce !

1.1/ J1 – Arrivée en Macédoine depuis l’Albanie

Juste après avoir passé la frontière albanaise par le grand lac Orhid, nous faisons un 1er stop à Saint Naum (retrouvez-ici notre road trip en Albanie). S’y trouve un très joli monastère du même nom, comparable à celui de Saint-John dans la ville d’Orhid (à voir plus tard).

Eglise de Saint Naum dans la petite ville du même nom au bord du lac Orhid.

Nous traînons un peu pour admirer nos 1ers paysages Macédoniens. Le lac est tellement grand qu’il ressemble à la mer.

Les abords du lac Orhid, entre Macédoine et Albanie...magnifique pour les yeux et pour se poser en van.

1er Spot Dodo – Macédoine en van :

Ensuite, nous allons direction le Parc Naturel de Galitchitsa. En montant nous trouvons un super spot en nature (un point de vue sur le lac) où nous posons le van pour la nuit. Pas mal de détritus, mais la vue est superbe et nous ne sommes pas dérangés. Parfaite entrée en matière.

On se pose avec le van dans un super spot en Macédoine, le parc Galitchitsa.

1.2/ J2 – Journée paisible dans le Parc Galitchitsa

On se réveille et prenons le petit déj avec vue. On continue à monter un peu pour trouver le point de vue qui donne sur les 2 lacs, le lac Orhid et le lac Prespa, partagé avec la Grèce. C’est superbe.

Vue sur le lac Orhid depuis le point de vue en haut du parc galitchitsa.

Ensuite on décide de redescendre vers le lac Orhid. Mais tout juste 1 ou 2 tournants sous notre 1er spot, on tombe sur une petite aire de pique-nique très sympa.

On décide d’y passer la journée. Il y a kiosques, tables, petite aire de jeux pour enfants et une source d’eau qui apparemment à des vertus particulières. D’ailleurs beaucoup de locaux s’arrêtent juste pour remplir leurs bidons. On en profite pour se recharger en eau et poser nos hamacs !

Posés dans nos hamacs dans le parc galitchitsa lors de notre road trip en Macédoine en van.

2ème Spot Dodo – Macédoine en van :

Et bien comme on y est bien, on passe la nuit ici, dans cette aire de pique-nique qui a un petit air de notre Piton Maïdo… sur notre île de cœur, la Réunion.

Petit spot de dodo et pique-nique pour notre roadtrip en Macédoine en van

1.3/ J3 – Plage, musée et direction Orhid ville

Après un petit déjeuner pastèque (et oui on revient d’Albanie, on a fait le stock), on redescend vers le lac. On paye à la sortie (environ 2€ par personne, d’ailleurs il vaut mieux payer en Denar Macédonien, car en Euro c’est presque le double). A savoir, nous n’avions pas payé l’entrée la veille car sans le savoir, nous étions passé trop tard.

On fait d’abord une 1ère petite halte baignade quelques kilomètres plus au nord, puis une autre au musée sur l’eau : Bay of Bones. Environ 2€ l’entrée, il s’agit d’une reconstruction d’un village sur pilotis datant de 1200 à 600 av. J.C fait à partir de recherches et fouilles sous-marine.

Le musée Bay of Bones sur le bord du lac Orhid pendant notre voyage en van aménagé en Macédoine.

En soit le musée est assez simple, mais pour le prix, il vaut le coup. Apparemment (nous l’avons su plus tard) il est possible de faire de la plongée sous le site (site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO).

3ème Spot Dodo – Macédoine en van :

On monte directement à Orhid ville (15 km plus au Nord) et dormons à l’entrée de la ville dans un grand parking gratuit (calme la nuit) proche de la Porte Supérieure Nord.

1.4/ J4 – Journée à Orhid, très jolie petite ville

On se lève tôt pour aller visiter la ville. Orhid est vraiment sympa. Touristique mais on a beaucoup aimé. La ville n’est pas très grande mais c’est sympa de s’y promener et de se perdre dans ses petites ruelles pleines de fleurs. Les poivrons sont sur toutes les terrasses… pour la préparation du traditionnel « Ajvar » (voir la recette ici).

Découvrir les petites ruelles fleuries de la ville d'Orhid en Macédoine est un plaisir !

Nous avons donc pas mal marché :

  • Dans le nord : la porte supérieure des fortifications, le théâtre antique, la forteresse, le lieu plat sur la colline avec basilique et église Saint-Clément et Pantaleimon.
  • Plus au centre : la porte inférieure, les églises Sainte-Sophie et Nicolas, l’atelier de fabrication artisanale de papier « Saint-Clément d’Orhid », le quartier avec ses bars et boutiques.

Jolie promenade entre plage et chemin sur pilotis au dessus du lac Orhid lors de notre road trip en Macédoine en van.

  • Sur les bords du lac : les petites plages et bars, le très joli passage en bois qui longe la falaise pour mener à l’église Saint-John…

L'église Saint-John dans la jolie ville d'Orhid en Macédoine.

On finit notre journée au petit restaurant « Gladiator » pas loin du théâtre antique. Un restaurant de cuisine macédonienne… avec un bon wifi !

4ème Spot Dodo – Macédoine en van :

On roule environ 1h30 en direction du Parc National Mavrovo. Sur la route…on passe par des quartiers où toutes les maisons arborent le drapeau albanais…on apprendra ensuite qu’1/4 de la population de Macédoine est albanaise. Une fois arrivés, on trouve un spot très sympa au bord du lac. Parfait pour prendre gout au parc.

1.5/ J5 – Randonnée dans le parc Mavrovo

Malheureusement, le temps n’est pas avec nous. Pluie et vent en prévision. On décide donc de faire une des marches les plus courtes du parc afin de quand même en profiter sans se lancer dans quelque chose qu’on irait regretter.

Vous trouverez sur ce site (en anglais) les différents trails possible dans le parc et ici la carte du parc (malheureusement les trails ne sont pas notés, il faut se référer au nom des villes. L’office du tourisme peut aussi vous donner une carte (pas top niveau qualité) mais mieux que rien.

Petit spot sympa au bord du lac Mavrovo dans le par du même nom en Macédoine.

Personnellement, on a choisi le MK4, certainement pas le plus impressionnant, mais vu le temps, on a bien fait !

5ème Spot Dodo – Macédoine en van :

Héhé, notre spot est parfait, alors on y reste pour notre 2ème nuit dans le parc Mavrovo.

Dormir en van dans le parc Mavrovo lors de notre voyage en Macédoine en van aménagé.

1.6/ J6 – Skopje, ou une capitale démesurée

Pourquoi ce titre ? Et bien d’1, parce que nous avions lu que la capitale était… un petit peu exubérante. Et de 2, parce que…c’est vrai. Apparemment, pour en faire une ville attractive, l’état ne cesse d’investir dans : des statues, des ponts, des STATUES, des monuments avec notamment le projet Skopje 2014, des statues…bref vous l’aurez compris, il y a des statues partout !

Dans toute la ville de Skopje, capitale de la Macédoine, vous retrouvez des statues !

Un bel exemple, le pont des arts et ses 29 statues (artistes, écrivains et musiciens macédoniens). C’est assez sympa de toutes les découvrir lors de votre visite. Il y a même une imitation du Taureau de Wall Street, de l’arc de Triomphe…

Une reproduction du taureau de wallstreet ou encore de l'arc de triomphe de Paris à Skopje en Macédoine.

On a bien aimé la petite église érigée en l’honneur de Mère Teresa. Mère Teresa, qui est une albanaise, naturalisée indienne mais née à Uskub dans l’empire ottoman (maintenant Skopje), bref rien que ça.

Eglise en l'honneur de Mère Teresa, née en Skopje en République de Macédoine.

On a fait une très belle rencontre dans le quartier Turc. Mek, un turc qui a fait ses études et donne maintenant des cours de calligraphie ici à Skopje. On reste un bon moment avec lui à parler de tout et de rien en buvant un café froid, à la mode ! Il nous conseille le parc Matka à l’Ouest de la ville…

Rencontre magique avec Mek lors de notre voyage en Macédoine en van. Un Turc qui vit à Skopje.

On finit en beauté notre journée au restaurant Gostilnica. Restaurant de cuisine typique avec de super serveurs et des musiciens enflammés. L’ambiance est au rendez-vous.

6ème Spot Dodo – Macédoine en van :

Comme on a un peu bu, on reste sur le parking pas sexy du centre-ville (en plus payant). On aurait pu tout autant allé se garer dans le parking du restaurant et repartir le lendemain matin mais on ne le savait pas. Au réveil, quelqu’un vient nous alpaguer pour nous vendre parfums et autres choses que nous ne voulons pas !

1.7 / J7 – Matka, la nature aux portes de Skopje

Pour notre dernière vraie journée en Macédoine, on décide de suivre les conseils de MEK, et on se dirige vers le Parc de Matka, 15 mins plus à l’Ouest de Skopje.

Du parking (gratuit, comme l’entrée au parc), on est à 10 mins de l’entrée du « parc », enfin du début du canyon de Matka. Le spot est très joli et il est possible de se promener, de nager (l’eau est froide !!!) de pique-niquer… mais mieux vaut emmener sa nourriture / boisson, il y a un restaurant et plusieurs petits stands pour prendre à manger mais ça n’est pas donné.

Se balader dans le Parc Matka à 15 mins de la capitale macédonienne, Skopje.

En termes d’activité vous pouvez faire pas mal de chose et les prix sont raisonnable :
  • Faire un tour en bateau : pour 1/2h c’est 200 denars (3.30 €), il y a aussi des tour d’1h…
  • Louer une barque.
  • Ou encore louer un kayak :
    • kayak 1 pers. 1/2h : 150 denars, 1h : 300 denars
    • kayak double 1/2h : 250 denars, 1h : 500 denars
  • Randonner et visiter des monastères : Saint Andrew, le Saint-Nikola (30 mins de grimpette) et il faut prendre un petit bateau (30 denars) pour rejoindre l’autre rive d’où débute l’ascension)…
  • Visiter la cave de Vrelo (couplé avec un tour en bateau) : 1h : 400 denars

Faire un tour en bateau ou louer un kayak pour visiter le canyon de Matka en Macédoine.

Bref, il y a de quoi faire sans se ruiner et profiter de beaux paysages juste à côté de la capitale !

7ème Spot Dodo – Macédoine en van :

On roule environ 3/4h avant de trouver aux abords du lac Mladost notre dernier spot en Macédoine.  On est garé proche de la route, mais c’est tranquille la nuit, le décor est sympa et on peut s’y baigner…

Le lendemain, c’est direction : la Grèce !!!!

2/ Info pratiques : Macédoine en van aménagé

Voici toutes les infos utiles pour préparer un road trip en Macédoine en van.

2.1/ Les routes en République de Macédoine du Nord

Et bien quand on arrive de l’Albanie c’est le jour et la nuit. Alors ce n’est toujours pas génial et certaines routes méritent vraiment des travaux, mais ça ne nous a pas empêché de vadrouiller comme on le voulait !

Il y a très peu de routes payantes mais tout de même quelques-unes (ex : le gros axe entre la capitale et la Grèce), mais les prix restent raisonnables pour nous. Et pas de vignette pour les routes.

Arrivée en République de Macédoine du Nord, l'état des routes est bien.

2.2/ Hygiène : douche et eau potable

Côté hygiène, on n’a pas eu trop de complication. On a trouvé de l’eau assez facilement pour se recharger et des petits spots tranquilles pour la douche de camping (avec savon bio dégradable bien sûr).

2.3/ Attention à votre forfait mobile !

Comme dans le reste des Balkans, nos forfaits mobile (téléphonie et internet) ne fonctionnent pas. Enfin ça fonctionne mais les appels et navigation internet ne sont pas inclus… et tout coûtent TRÈS cher !

>> Alors pensez bien à vérifier votre forfait et utiliser les wifi gratuits des bars / restaurants !

2.4/ Trouver des spots pour le van en Macédoine

En s’aidant de l’application Park4Night (lors de nos arrêts wifi gratuit) et de la carte de Macédoine on a trouvé des spots très sympa sans trop de difficulté ! En bord de lac, en ville, dans les parcs… nous avons pu nous poser à des spots vraiment agréable !

A aucun moment on s’est senti mal venu, alors que nous étions en pleine haute saison !

Nous arrivons au lac Mladost, à la fin de notre séjour en République de Macédoine en van.

2.5/ Monnaie et Budget en République de Macédoine

On n’utilise pas l’euro en Macédoine. La devise locale macédonienne est le Denar.
La conversion en avril 2019 est 1€ = 61,74 Denars.

Les tarifs sont un peu plus élevés qu’en Albanie mais toujours très raisonnable.

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Et voilà, on espère que cet article sur la Macédoine en van vous sera utile et qu’il vous donnera envie d’aller le visiter.
N’hésitez pas à nous laisser un petit message si c’est le cas !

Pour d’autres road trips en van dans les Balkans – Ici tous nos itinéraires dans les pays des Balkans.

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