Célébrer le nouvel an chinois à l’île de la Réunion

Catégories La culture, La Réunion
Entrée de lanternes de l'école franco-chinoise pour la célébration du nouvel an chinois

Participer aux festivités du nouvel an chinois !

Se plonger dans une partie de la culture réunionnaise, les célébrations chinoises

Cette année, en 2017, nous fêtons l’année du Coq de feu ! N’étant déjà pas de grands professionnels de l’astrologie occidentale, nous n’allons pas nous étendre sur la signification chinoise du signe du coq. Mais pour info, les 12 signes du zodiaque sont : Rat, Bœuf, Tigre, Lapin, Dragon, Serpent, Cheval, Chèvre, Singe, Coq, Chien et Cochon). Si vous voulez découvrir votre signe chinois : faites le test ici ! De notre côté, nous sommes Tigre et Bœuf.

Danse du foulard lors des festivités du nouvel an chinois à la Réunion

Le jour officiel de la nouvelle année chinoise est le 28 janvier. Mais pendant 2 semaines (du 28 au 12 février), ont eu lieu les festivités du nouvel an chinois à la Réunion :

  • Démonstration des arts folkloriques traditionnels chinois.
  • Démonstrations de danse (danse du mouchoir, danse de l’ombrelle, danse des lanternes…) et les très connues danses des Lions et des dragons.
  • Lâcher de lanternes et feu d’artifices.
  • Atelier culinaire et concours du plus gros mangeur de riz cantonnais.
  • Musique traditionnelle et démonstration d’arts martiaux.

Bref, de quoi s’immerger le temps d’une après-midi ou d’un weekend, dans les traditions chinoises.

Lampions rouges à l'entrée de l'école franco-chinoise de Saint-Paul

Fêter l’année du coq à Saint-Paul

Plusieurs communes organisent le nouvel an chinois. Saint-Pierre, Saint-Leu, Saint-Paul, Saint-André et bien d’autres. Pour notre part, nous avons choisi d’aller à la cérémonie de l’école franco-chinoise de Saint-Paul. Sur la route de la Chaussée Royale menant à Savannah.

Arrivés à l’heure pour le début des festivités, nous nous retrouvons face à l’entrée. On ne peut pas se tromper, lampions, lanternes et ombrelles chinoises décorent le bâtiment et sa cour intérieure. On nous invite à rentrer. A l’intérieur, de part et d’autre de la scène, on retrouve différents stands :

  • Boutique chinoise. Avec des colliers en jade, des miniatures de dragons, et autres animaux représentant les 12 signes chinois. Des habits traditionnels chinois et des portes clefs de Maneki-neko (chat porte bonheur à la base japonais, mais adopté en Chine sous le nom de « zhao cai mao »)… Main droite, ou main gauche levée… la signification est différente.
  • Equipes de joueurs de Mahjong, assis l’air serein face au plateau de jeu.
  • Stand de restauration chinoise. Paw, bouchées vapeur, gyoza, sauté de mines, sauté porte bonheur aux crevettes et au gingembre… De quoi se refaire une santé avant d’aller profiter du spectacle.

Figurines de dragons, lapin, coq, tigre, qui représentent les signes de l'astrologie chinoise

La soirée à l’école Franco-chinoise de Saint-Paul

De 19h à 22h, les danses et autres démonstrations se sont enchainées. Danse des lanternes, des mouchoirs, démonstrations de karaté par des ceintures noires et des grands maitres. Tout cela sur fond de musique traditionnelle, ou plus moderne (par exemple lors des katas). Parfois, on se croirait tout droit sorti d’un manga (type Dragon Ball Z), retour au Club Dorothée.

Kata exécuté par des élèves ceinture noire de karaté lors des célébrations du nouvel an chinois

Lors de cette soirée, les écoles de danse chinoise reflètent tout à fait la mixité réunionnaise. Sur scène, on peut voir des petites chinoises, bien sûr. Mais aussi des métisses : créoles, yab (créole blanche), zoreil (métropolitaine)… et même un petit kaf (noir de la Réunion). Un beau mélange qui fait chaud au cœur et qui montre l’ouverture des réunionnais sur les autres cultures et religions de leur île.

Danse traditionnelle chinoise lors du nouvel an chinois à Saint-Paul, Réunion.

La Réunion, une terre où se mélangent différentes cultures

En effet, l’île de la Réunion est riche de ses métissages. Les créoles réunionnais sont d’origines diverses et variées. Malgaches, tamouls, zarabs, indiens, chinois, africains, français continentaux… Ce mélange a créé un lieu unique où toutes ces populations partagent leur culture très facilement.

On trouve aussi bien des temples chinois, que des mosquées, des églises et même quelques synagogues. Afin de se rapprocher et apprendre plus sur les origines et traditions de son voisin, plusieurs communes organisent  des événements ouverts au public : Dipavali (fête des lumières pour les indiens tamouls), marche sur le feu (procession tamoul) ou encore le nouvel an chinois.

Diversité et mixité au sein du groupe de danse chinoise de l'île de la Réunion

Comment participer ou célébrer le nouvel an chinois

Infos Pratiques

Sur toute l’île vous pourrez trouver des célébrations pour le nouvel an. Evènements gratuits, repas organisés payants… Afin de connaitre le programme du nouvel an chinois dans les différentes communes de la Réunion vous pouvez :

  • Vous renseignez via des sites d’événements à la Réunion, comme azenda.re
  • Directement en office du tourisme. Ce qui vous obligera à faire le tour de l’île pour savoir ce qu’il se passe dans les différentes communes. Très agréable lorsque l’on a du temps, mais pas vraiment recommandé si votre temps est conté.
  • Ou alors, et ce qui nous semble le plus fiable, vous rendre sur les sites des différents offices de tourisme. Ils sont généralement plus à jour et plus détaillés :
    • Ouest : pour les villes de Saint-Leu, La Saline, Saint-Gilles, Saint-Paul, Le Port, et le cirque de Mafate… rendez-vous sur : https://www.ouest-lareunion.com/accueil
    • Sud : pour les villes de Saint-Pierre, Etang-Salé, Les Avirons, Saint-Louis, l’Entre-Deux, Le Tampon, Saint-Joseph, Petite-Île, Saint-Philippe et le cirque de Cilaos… rendez-vous sur : http://sud.reunion.fr/
    • Nord : pour les villes de Saint-Denis, Sainte-Marie et Sainte-Suzanne… rendez-vous sur : http://www.lebeaupays.com/
    • Est : pour les villes de Saint-André, Sainte-Anne, Saint-Benoît, Bras Panon, Sainte-Rose, La Plaine des Palmistes et le cirque de Salazie… rendez-vous sur : http://est.reunion.fr/

Pour connaitre la route devant toi, demande à ceux qui en reviennent. Proverbe chinois.

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